Entente Spéléologique Vosgienne

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Visite de la mine de plomb
Sainte-Marie-aux-Mines
Samedi 13 juin 2015

 

2015-06-13 Les mines de plomb


Depuis longtemps couvait le projet d’une visite organisée par Alain des mines de plomb argentifère de Sainte-Marie-aux-Mines.

Ce projet s’est concrétisé le samedi 13 juin. Nous sommes hélas que quatre malgré une ouverture à tous les spéléos vosgiens à nous retrouver à 14 h 30 au col de Sainte Marie à savoir Alain, Gérard, Chantal et JJ. Nous retrouvons à 15 h 00 Patrick, notre guide d’un jour à quelques dizaines de mètres de l’entrée de la mine, au lieu dit "Zillardhoff". Celui-ci est archéologue à l’INRAP et s’est spécialisé dans l’archéologie minière du secteur ; sujet dont il se montrera intarissable. Nous sommes tous déclarés en gendarmerie comme l’exige la réglementation locale.

Après une présentation générale du contexte minier de ce secteur particulier qui a vu la reprise à l’époque moderne et contemporaine de travaux miniers anciens, nous nous engouffrons dans une buse plastique de 6 mètres en 60 cm de diamètre, inclinée qui permet de traverser la zone de roche pourrie du flanc de la montagne exposée aux intempéries.

Nous débouchons dans une vaste galerie creusée à la poudre en suivant des travaux XVI° à la pointerolle dont on peut voir quelques maigres reliques ciselés des parois ciselées par endroits.

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L’eau est ici omniprésente montant de la cheville à la taille ; elle noie tous les réseaux inférieurs comme l’indique un magnifique puits noyé. Elle est pour le premier impétrant magnifiquement transparente, privilégié qui seul a la chance de voir les obstacles traitres qu’elle dissimule. Les parois dégoulinent d’oxydes métalliques aux teintes variées dont de belles efflorescences d’arsenic : il y a là de quoi se débarrasser de cohortes de belles-mères acariâtres ! Bizarrement, ce sont les coulées calcaires qui dominent dans ce sombre univers granitique et acide. On peut par endroits observer de belles petites crosses d’aragonite coralloïde ayant échappé à la bêtise crasse de pilleurs de minéraux.

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Les centaines de mètres et les carrefours de galeries s’accumulent rapidement jusqu’aux zones profondes moins stables où des éboulements accidentent le terrain ne laissant parfois qu’un étroit passage sous plafond. Beaucoup de galeries s’arrêtent sur éboulements qui attendent leurs désobstrueurs. Nous parvenons à la limite visitable, la "Salle Timbanque". Là, se cache un magnifique petit réseau, au doux nom de "Complexe d’Œdipe", formant une boucle qui a échappé à l’avidité des dynamiteurs. Seul problème de taille pour les grosses tailles : il est défendu à chaque extrémité par des étroitures intimistes. Alain qui sait à quoi s’en tenir n’essaie même pas ; JJ essaie, se coince et renonce et les trois autres passent.

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Chantal et Gérard suivent Patrick qui s’engage à l’aise dans cette étroiture. Nous débouchons dans une splendide galerie du XVIième siècle. Nous prenons notre temps pour admirer ce travail, et écouter les explications toujours avisées de Patrick. Peu avant la sortie, un puits ennoyé nécessite de passer en opposition.

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La sortie se fait non sans difficulté par le "Chat de la Fleur de Lotus".

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Exclamations : "Ce sont de triplés !"

Le retour se déroule au pas de charge et tout le monde est sorti à 18 heures. On rentrera ensuite chez nous car la suite du week end a été annulée faute de combattants. Un grand merci en tous cas à Alain qui nous a préparé aux petits oignons cette sortie et à Patrick notre guide volubile.

 

 

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